Бактерии утилизируют ядерные отходы

Новости экологии
0
(0)

Как недавно объявили исследователи из университета Манчестера, крошечные одноклеточные организмы, обнаруженные под землей, могут помочь с проблемой утилизации ядерных отходов. Эти бактерии способны жить в очень агрессивных средах, которые ожидаются в местах захоронения радиоактивных отходов, пишет ozemle.net.

В основном утилизация ядерных отходов осуществляется путем захоронения глубоко под землей. Наибольший объем радиоактивных материалов так называемого «среднего уровня» составляет примерно 364 тысяч кубометров – они, как правило, заключаются в бетонные подземные хранилища. Когда грунтовые воды достигают хранилищ и вступают в реакцию с цементом, их щелочность сильно увеличивается. Это приводит к серии химических реакций, вызывающих распад материалов, содержащих целлюлозу, которые присутствуют в этих комбинированных отходах.

Одним из таких продуктов распада является изосахариновая кислота (ISA), которая вызывает большое беспокойство ученых, поскольку она может реагировать с широким спектром радионуклидов – нестабильных и токсичных элементов, образующихся во время производства ядерной энергии. При этом радионуклиды становятся растворимыми в воде и могут легко попасть в грунтовые воды, а оттуда – в питьевую воду и пищевую цепь человека. И именно недавно обнаруженные микроорганизмы могут предотвратить химическое связывание кислоты ISA с радионуклидами.

Работая на образцах сильно щелочной почвы в районе Скалистого края, Великобритания, ученые обнаружили, что специализированные бактерии-экстремофилы не только великолепно приспособлены к жизни в высокощелочных известковых отходах, но и могут использовать ISA в качестве источника питания и энергии в условиях, которые имитируют ожидаемые в местах захоронения радиоактивных отходов среднего уровня. Например, в бескислородной среде (вероятный сценарий в подземных хранилищах утилизации) эти простые одноклеточные микроорганизмы способны изменять свой метаболизм и дышать, используя другие химические вещества в воде, такие как нитрат или железо.

В настоящее время исследователи из университета Манчестера более детально изучают биологические процессы, которые используют выявленные бактерии для поддержания жизнедеятельности в таких экстремальных условиях. Конечной целью этой работы является улучшение нашего понимания о возможностях безопасного захоронения радиоактивных отходов под землей.

Нажмите на звезду, чтобы оценить материал!

Средняя оценка 0 / 5. Количество оценок: 0

Оценок пока нет. Поставьте оценку первым.

Так как вы нашли эту публикацию полезной...

Поделитесь статьей в соцсетях!

Добавить комментарий